Экология в мире и катаклизмы

Загрязнение окружающей среды тяжелыми металлами.

Наиболее распространенное и, к тому же наиболее сильное химическое загрязнение вызывается элементами, которые носят название тяжелые металлы. К их числу относят около сорока химических. Как правило, их масса атомов превышает значение 50 а.е.
В некотором количестве тяжелые металлы необходимы для естественного функционирования фауны и флоры, к таким металлам относятся:

  • молибден,
  • цинк,
  • медь,
  • железо.

При этом исключительно токсичными металлами считаются свинец и ртуть, поскольку в наиболее важных биологических процессах они участия не принимают. Существуют тяжелые металлы, к которым относят кадмий и ванадий, оказывающие на живые организмы достаточно токсичное влияние, но вместе с тем, для определенных организмов они, наоборот, полезны. Наиболее загрязняющими веществами окружающей среды, согласно общему перечню, согласованному странами ООН, считаются:

  • свинец,
  • ртуть,
  • кадмий.

Тяжелые металлы способны участвовать во многих реакциях: биологических, физико-химических и химических. Известно, что соединения тяжелых металлов отличаются способностью перемещаться в различных средах.
Источники тяжелых металлов.
Что касается источников поступления данных токсичных элементов в окружающую среду, то их необходимо разделить на природные источники, к которым относят эрозийные процессы, вулканическую деятельность, разрушительное воздействие атмосферы на горные породы, и источники техногенные, в число которых входят добыча полезных ископаемых, их переработка, сельское хозяйство, сгорание топлива. Глобальное загрязнение вызвано техногенными выбросами, которые попадают в окружающую среду в качестве аэрозолей, обладающих способностью переноситься на очень большие расстояния. При этом частично они попадают в бессточные водоемы. В результате, происходит постепенное накопление тяжелых металлов и их превращение в источники вторичного загрязнения: непосредственно в среде происходят физико-химические процессы, в результате которых образуются опасные загрязнения. Также тяжелые металлы имеют свойство накапливаться в верхних горизонтах почвы, а их удаление происходит благодаря потреблению растениями, в результате дефляции, эрозии. Процесс этот очень длительный. Например, период половинного удаления первоначальной концентрации свинца составляет 750-5900 лет, для меди, соответственно, этот процесс длится 310-1500 лет, для цинка - 70-510 лет, а для кадмия – 20-110 лет.